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冰岛火山爆发给数据中心选址带来的启示

Verne Global公司CEO Jeff Monroe透露,他们公司计划在Keflavik前NATO Command Center大楼新建一座占地44英亩的数据中心。然而,此次冰岛火山爆发对他们是一个不小的考验。

  如果将设备放在坚硬的建筑掩体下边,会对数据中心物理安全有好处。他们所选的位置位于冰岛最西端,那的地基有150万年历史,盛行西风将火山灰吹得很干净。即使全欧洲航线都受到了影响,Keflavik的航班也没有停飞。

  “在冰岛,就像在全世界的任何地方一样,也有各种各样的自然灾害需要应对。就像事实所证明的一样,北约在战略选址方面的确有自己的一套,”Monroe说,“我们在冰岛的业务照常运行,我们在用户心目中的位置也没有任何变化。用户知道我们的选址具备战略性的考虑,数据中心的设计也考虑到了利用地热供电所产生的风险。”

  冰岛的地理位置可以为我们提供清洁的、充足的地热资源,我们还可以充分利用自然冷却。这都对Verne Global公司选择将数据中心建在冰岛、并追求LEED的能耗标准有很大的影响。

  数据中心工程师们都知道,自然灾害是数据中心选址要考虑的因素之一。而在传统数据中心中,光纤连接也扮演了很大的角色,因此工程师们要面临各种各样的环境考验。

  “这个现象相对来讲还比较新,”Monroe说,“但对于那些将数据中心建在环境比较多样化的地方的人来说,这是必须要考虑的因素。”

  Rosendin Electric公司负责东海岸业务运营的主管Daren Shumate表示,即使是在数据相对集中的美国弗吉尼亚州(其地质构造能够经受得住飓风和罕见地震的考验),许多涉及企业关键应用的数据中心也会被建在Dulles国际机场跑道之下。

  例如,在Rosendin为弗吉尼亚州Fairfax设计的金融数据中心,所有架构都可以抵抗飓风的袭击。但是,当2003年Isabel飓风袭击这里的时候,最大的威胁竟然是冷却水的短缺。在Fairfax,为了节约能耗,城市用水都是靠压力泵抽上来,然后再慢慢地放出来。当时为了应急,数据中心经理决定用卡车来运水以防设备宕机。如今,该数据中心已配备了永久性的储水设施。

  如果有足够的钱,数据中心的设计可以抵御任何破坏因素。然而,尽管有时候业务因素都被看得过重,但这也有好处,他们对风险的容忍度也会越高。例如,在冰岛或Eastern Washington建数据中心可以为企业每年节省数百万美元开支,也会在选址和建设预算方面提供更多的灵活性。

  “说到头,就是一个价格问题,”Shumate说,“如果价格合适,你就可以容忍任何风险。”

  在Mount St.Helen火山爆发30周年的今天,欧洲人还在挖冰岛的火山灰,今后的地震灾害也会越来越多。

  “你是否还没考虑空中飘浮的火山灰问题?”Shumate说,“我相信这也应该是建数据中心时需要考虑的因素之一。”

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