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观察:存储虚拟化实施应用之路在何方?

作为一种IT基本概念,“虚拟化”已经被运用了30多年。然而,虚拟化作为一种直接帮助企业用户降低IT成本、提高竞争力和利润的技术,在存储和服务器领域开花结果,更在最近几年呈现出蒸蒸日上之势。

  作为一种IT基本概念,“虚拟化”已经被运用了30多年。然而,虚拟化作为一种直接帮助企业用户降低IT成本、提高竞争力和利润的技术,在存储和服务器领域开花结果,更在最近几年呈现出蒸蒸日上之势。

  利用存储虚拟化技术,整合企业用户现有的存储资源并对其进行更加有效的管理,从而大幅度提高存储资源的利用率,这方面的技术已经越来越成熟。那么,存储虚拟化是通过怎样的方式来为企业用户提供更大利益?什么样的虚拟存储解决方案才是企业用户的最佳选择?

  在我们为上述问题寻求答案之前,首先应该明确:谁最有资格回答这些问题。面对复杂的企业IT系统,只有拥有全面的存储和服务器产品线的提供商,才拥有为异构环境提供虚拟存储解决方案的能力,才有资格回答上述问题。因为只有这样的提供商才拥有企业存储系统的全景视图。最近51CTO召开的“中国虚拟化技术网络大会--存储虚拟化”分会场正是想帮助找到适合自己的存储虚拟化供应商。

  虚拟存储奥秘何在?

  存储虚拟化是对存储硬件资源进行抽象化表现。这种虚拟化使用户可以与存储资源中大量的物理特性隔绝开来,就好像我们去仓库存放或者提取物品时,只要跟仓库管理员打交道,而不必要去关心我们的物品究竟存放在仓库内的哪一个角落。对于用户来说,虚拟化的存储资源就像是一个巨大的“存储池”,用户不会看到具体的磁盘、磁带,也不必关心自己的数据经过哪一条路径通往哪一个具体的存储设备。

  从管理的角度来看,虚拟存储池是采取集中化的管理,并根据具体的需求把存储资源动态地分配给各个应用。值得特别指出的是,利用虚拟化技术,可以用磁盘阵列模拟磁带库,为应用提供速度像磁盘一样快、容量却像磁带库一样大的存储资源,这就是当今应用越来越广泛的虚拟磁带库(VTL,VirtualTape Library),在当今企业存储系统中扮演着越来越重要的角色。

  将存储资源虚拟成一个“存储池”,这样做的好处是把许多零散的存储资源整合起来,从而提高整体利用率,同时降低系统管理成本。与存储虚拟化配套的资源分配功能具有资源分割和分配能力,可以依据“服务水平协议(servicelevelagreement)”的要求对整合起来的存储池进行划分,以最高的效率、最低的成本来满足各类不同应用在性能和容量等方面的需求。特别是虚拟磁带库,对于提升备份、恢复和归档等应用服务水平起到了非常显着的作用,极大地节省了企业的时间和金钱。

  除了时间和成本方面的好处,存储虚拟化还可以提升存储环境的整体性能和可用性水平,这主要是得益于“在单一的控制界面动态地管理和分配存储资源”。

  在当今的企业运行环境中,数据的增长速度非常之快,而企业管理数据能力的提高速度总是远远落在后面。通过虚拟化,许多既消耗时间又多次重复的工作,例如备份/恢复、数据归档和存储资源分配等,可以通过自动化的方式来进行,大大减少了人工作业。因此,通过将数据管理工作纳入单一的自动化管理体系,存储虚拟化可以显着地缩短数据增长速度与企业数据管理能力之间的差距.

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